O tkaninach Windstopper. Rodzaje, właściwości, przeznaczenie...

Rodzina tkanin Gore WindStopper pojawiła się w 1991 roku jako odpowiedź na pojawienie się nowego podejścia do projektowania odzieży wierzchniej - koncepcji SoftShell. SoftShell był odpowiedzią na pojawienie się nowego podejścia do projektowania odzieży wierzchniej. Szczególnie popularna była wśród osób, których hobby związane było z aktywnością aerobową na świeżym powietrzu - biegaczy, wspinaczy, rowerzystów, skitourowców itp. "Klasyczne" kombinezony Gore-Tex nie nadawały się do tego typu zastosowań, ponieważ nie były w stanie odprowadzać wilgoci od ciała, co powodowało tworzenie się kondensacji na wewnętrznej stronie. Potrzebna była nowa tkanina, która chroniłaby użytkownika przed warunkami atmosferycznymi, a jednocześnie zapewniała dobrą oddychalność.

Eksperci firmy Gore wykorzystali technologię membrany Gore-Tex do stworzenia nowej tkaniny. Podgrzany politetrafluoroetylen jest rozwijany do postaci półprzezroczystej folii o grubości nie większej niż 0,01 mm. W tym momencie polimer zaczyna się otwierać na poziomie mikro, tworząc drobne włókna, pomiędzy którymi swobodnie może przepływać para wodna. Ciasno splecione nitki tworzą rodzaj żywopłotu, który jest odporny na wiatr i wodę. W przypadku WindStopper, arkusz PTFE jest dalej rozwijany w celu zwiększenia przestrzeni pomiędzy pasmami polimeru, a tym samym zwiększenia przepuszczalności pary wodnej. Jednocześnie zachowana jest 100% ochrona przed wiatrem. Zmniejsza się jedynie wodoodporność membrany, ale tutaj użytkownicy są skłonni do kompromisów.

Membrana Gore-Tex. Obraz z mikroskopu elektronowego

Początkowo WindStopper był stosowany w połączeniu z materiałami polarowymi, dla których chłodzenie wiatrem było prawdziwą piętą achillesową. Od późnych lat 90-tych wiatroszczelna membrana Gore zaczęła być aktywnie wykorzystywana w połączeniu z elastycznymi tkaninami wierzchnimi i odzieżą izolowaną. Firma Gore była pierwszym dużym producentem tkanin funkcjonalnych, który zaoferował własne tkaniny softshell. Sukces WindStoppera doprowadził do powstania wielu softshelli z membraną wiatroszczelną - Polartec Windbloc i Power Shield, Schoeller 3XDry itd.

Należy zauważyć, że ostateczne właściwości materiału z membraną WindStopper zależą od tego, z jakimi tkaninami zostanie on połączony. Ponadto, to właśnie krój tkaniny ma wpływ na obszar zastosowania danej tkaniny. Dzięki szerokiej gamie wzorów, membrana WindStopper może być stosowana w bardzo szerokiej gamie produktów - zarówno do codziennego noszenia, jak i do ekstremalnych warunków w alpinizmie.
Aby ułatwić określenie zakresu zastosowania danego materiału, firma Gore opracowała klasyfikator, który dzieli wszystkie produkty WindStopper na cztery rodziny:

  • Powłoka aktywna
  • SoftShell
  • Polar techniczny
  • Izolowana powłoka

Ta klasyfikacja jest ważna do sezonu wiosna-lato 2016. Następnie ulegnie ona zmianie zgodnie z rebrandingiem firmy Gore, o czym mowa poniżej.
Aktualna klasyfikacja materiałowa WindStopper
Tam wciąż będzie sporo rzeczy na półkach sklepowych w ciągu najbliższych kilku lat, które zachowują stare WindStopper linii produktów, więc nie szkodzi zapoznać się z nim, aby dokonać świadomego wyboru.
WindStopper Active Shell

Schemat warstw tkaniny WindStopper Active Shell

Tkaniny w tej kategorii to przede wszystkim laminaty dwuwarstwowe (2L). Wiatroszczelna membrana jest połączona z cienkim i wytrzymałym materiałem wierzchnim wykonanym z poliestru lub nylonu pokrytego warstwą DWR. Nie zastosowano pełnowartościowej podszewki, jej rolę spełnia luźno zamocowana cienka nylonowa siatka.

Dzięki takiej konstrukcji tkaniny, WindStopper Active Shell może pochwalić się najlepszą paroprzepuszczalnością, lekkością i zwartością spośród wszystkich tkanin WindStopper. W skali RET wszystkie tkaniny Active Shell uzyskały wynik 0-6 i zostały sklasyfikowane jako "ekstremalnie oddychające", czyli jedne z najbardziej oddychających materiałów stosowanych w branży odzieży funkcjonalnej. RET to test odporności materiału na przenikanie pary wodnej. Im niższa wartość, tym bardziej oddychająca jest tkanina.

WindStopper Active Shell dąży do zapewnienia użytkownikowi komfortowego mikroklimatu podczas długotrwałego treningu aerobowego o wysokiej intensywności. Stosowany przy chłodnej i wietrznej pogodzie. Produkty z niego wykonane są w stanie wytrzymać opady w postaci krótkotrwałego deszczu lub mokrego śniegu.

Zakres materiału to odzież do każdej intensywnej aktywności aerobowej na świeżym powietrzu: bieganie, jazda na rowerze, wspinaczka, narciarstwo biegowe, wspinaczka lodowa, itp. Jak pokazuje praktyka, ubrania wykonane z Active Shell są bardzo uniwersalne - np. jedna kurtka może być wykorzystywana zarówno do treningów biegowych, jak i do amatorskiej jazdy na rowerze (Salomon Active Jacket).